Archive for the ‘agora news’ Category

día 80: cierre contable positivo del primer año de Agora News

mayo 23, 2009

Agora News acaba de cumplir su primer añito y Andrés, nuestro gestor, nos ha dado, en forma de balance, el mejor regalo que podíamos esperar: conforme a lo previsto, la agencia está claramente en beneficios 🙂

Os copio a continuación el saldo de ingresos y gastos del primer ejercicio fiscal, correspondiente al año 2008 (desde el nacimiento, el 20 de mayo, hasta el 31 de diciembre):

saldo de pérdidas y ganancias agora news

 

Varias reflexiones al respecto:

– lograr un beneficio tan alto (casi un 25% de rentabilidad) no es necesariamente bueno, ya que el impuesto de sociedades obliga a pagar, en julio, el 30% de dicho importe. Afortunadamente nos vamos a acoger a la amortización anticipada de todo el equipamiento adquirido para rebajar dicha cifra en la medida de lo posible

-de los 60.000 euros de gastos, los recursos humanos representan el 50% mientras que el espacio físico (nuestras oficinas en el vivero de Vicálvaro) sólo el 5%: ello implica una apuesta total por el talento, en detrimento de valores tradicionales, como la falsa necesidad de unas oficinas representativas y céntricas.

-Las cargas sociales que la empresa paga a la Seguridad Social por sus empleados suponen un 10% del gasto anual: francamente, me resulta difícil de digerir, y más en empresas de nueva creación. Por este motivo, en el futuro apostaré más por relaciones profesionales que por relaciones laborales.

– El reparto de los ingresos es, grosso modo, como sigue: Coberturas multimedia por encargo (40%), Elaboración y suministro de vídeos periodísticos (20%),Mantenimiento de blogs y videoblogs (20%), difusión en redes sociales (10%) y emisiones en directo (10%). Durante el año 2009 esperamos triplicar el volumen de negocio con un incremento especialmente significativo en el caso de los videoblogs y las emisiones en directo 🙂

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día 79: ‘Cada minuto que no aprovechas es un minuto que otro te lleva de ventaja’

mayo 9, 2009

Hoy empiezo titulando con mis propias declaraciones extraídas de la videoentrevista que podéis ver más abajo 😉

Resulta que esta semana he sido invitado por el foro universitario de medios digitales Funimedia para hablar en la mesa “Nuevos Medios en tiempos de crisis”, donde he coincidido con viejos amigos como Gumersindo Lafuente o Mario Tascon para explicar cómo, mientras los medios tradicionales llevan a cabo reducciones masivas de plantilla, aún quedamos unos pocos aventureros del Periodismo que nos dedicamos a lanzar nuevos medios inspirados en el paradigma digital.

La frase con la que titulo iba originalmente dirigida a los estudiantes de Periodismo, que no se pueden permitir el lujo de dejar pasar sus cinco años de carrera sin ejercer activamente el Periodismo tanto como Internet les permita, aunque también es totalmente aplicable a los medios de comunicación que pierden muchos minutos en adoptar medidas paliativas ante la crisis en lugar de encarar con decisión las transformaciones que el cambio de paradigma comunicativo requiere. Y aún es también aplicable a todo empresario y a todo aspirante a emprendedor que prefiere pasar la crisis ‘escondido en sus cuarteles de invierno’ en lugar de ponerse la bufanda y ganar terreno bajo la tormenta.

Y es que cuando veas con claridad el barco entre la bruma, significará que ya ha zarpado y que tú te has quedado en tierra 😉

día 78: la clave está en las personas

mayo 1, 2009

Recientemente tuve la ocasión de asistir, con parte del equipo de Agora News a la presentación pública de una nueva start-up, dedicada a intermediar, por primera vez en España, prestamos de persona a persona a través de Internet. Se llama Comunitae y nace tras una inversión de dos millones de euros por parte Entrinnova, una sociedad privada de inversión con sede en Bilbao.

Tras la rueda de prensa, Miriam Reyes, una de nuestras reporteras, localizó al consejero que representa a Entrinnova  para preguntarle abiertamente “¿qué os convenció para invertir en el proyecto?”

Y la respuesta del inversor fue de lo  más esclarecedora:

“Nos pareció un negocio innovador, con una gran capacidad de desarrollo y crecimiento y sobre todo nos pareció que los fundadores eran personas adecuadas para el proyecto empresarial. Lo que más nos animó fueron las personas

A continuación puede verse la breve entrevista de donde he recogido estas declaraciones:

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Y es que en un mundo donde cada vez más las ideas, los procedimientos y hasta los contenidos tienden inexorablemente hacia el dominio público la única manera de crear e incrementar el valor en el tiempo son las personas. Por eso el inminente primer aniversario de Agora News lo vamos a celebrar, entre otras maneras, con la presentación pública de un equipo directivo muy, muy especial 🙂

día 76: reinventando la organización del trabajo

abril 18, 2009

En ocasiones recuerdo con espanto las estructuras fuertemente jerarquizadas y piramidales de muchas organizaciones tradicionales: un presidente-director general por encima del bien y del  mal que se precia de no necesitar conocer más nombres que los de sus más inmediatos subordinados, unos directores de área que hacen y deshacen en sus respectivos departamentos con total impunidad, unos subdirectores o coordinadores de area que muestran sonrisas hacia arriba y arrojan broncas hacia abajo, unos curritos que sacan la mayor parte del trabajo adelante y unos becarios que se encargan de aquellas tareas tan ingratas que ni siquiera los curritos quieren hacer.

Lo cierto es que la inercia de las cosas y los patrones culturales que todos traemos con nosotros a menudo conducen a replicar modelos con los que no necesariamente nos identificamos: el grial del contrato fijo, ‘la obsesión por los cargos‘ y ‘el desdén hacia los recién llegados‘  pueden llegar a constituir verdaderas lacras que merman la eficacia de las organizaciones y e incluso menoscaban la dignidad en las relaciones humanas.

Pues bien, lo cierto es que antes de cumplir su primer año, esta pequeña criatura llamada Agora News, que apenas cuenta con 10 miembros en su haber, comenzaba a reproducir ciertos tics de los anteriormente citados: la pirámide ya contaba con cuatro escalones con clara tendencia a perpetuarse.

Siguiendo el certero símil propuesto por Amaranta, nuestra directora comercial, nuestra apuesta consiste ahora en emular al rectángulo antes que al triángulo: un nivel senior y un nivel junior donde los veteranos enseñan y exigen a los recién llegados pero también aprenden y se exigen entre sí; un director general que no es más que un ‘primus inter pares’ que no interfiere en las decisiones de los especialistas en cada área porque su rol es el de impulso antes que el de control; unos responsables de área que ponen su experiencia y know-how al servicio de toda la organización; y unos ‘junior‘ que no están asignados en exclusiva a una única función ni superior porque su reto es aprender y desarrollarse profesionalmente en un entorno multitarea que les permite demostrar en qué campos son capaces de aportar más.

Todo ello complementado con colaboradores-freelance de capacidad demostrada y que refuerzan la capacidad de producción cuando las circunstancias lo requieren pero sin verse sujetos a la disciplina y dedicación absolutas que toda start-up requiere en sus inicios.

Soy consciente de que no es tan fácil apostar por estos modelos ‘planos’ en organizaciones de un tamaño considerable pero.. por suerte aún somos pequeños 😉

día 74: las virtudes del emprendedor

marzo 10, 2009

Recientemente tuve el honor de moderar la mesa ‘Emprender en Internet’ correspondiente a la 93 edición del foro de emprendedores Thursday, donde intercambiaron impresiones Sebas Muriel, responsable de red.es y vivo ejemplo de que ser un alto directivo de la Administración no es incompatible con entender y trabajar para los emprendedores, y Antonio Gonzalez Barros, presidente del Grupo Intercom durante los últimos quince años y promotor de algunos de los proyectos más exitosos de la Internet hispana (Infojobs, Softonic, eMagister, Neurona…)

Lo cierto es que, tras unas ponencias más que interesantes y en las postrimerías del turno de preguntas alguién preguntó a González Barros cuales consideraba que eran las virtudes clave en el emprendedor. Antonio exhibió una flamante sonrisa y procedió a enumerar y justificar las cinco principales, a su juicio:

 

Tenacidad: “nada en este mundo puede sustituir a la perseverancia. Tampoco el talento: nada más común que los fracasados con talento”

Sentido común: “el hombre sabio puede sentarse en un hormiguero, pero sólo el necio permanece sentado en él”

Pasión: “nada extraordinario se ha conseguido jamás en este mundo sin entusiasmo”

Honestidad: “no interesa jugar con tramposos”

Disfrutar con lo que se hace: “trabajar sin amor es esclavitud”

 

Sin quitar una coma a las ya expuestas por Antonio, me atrevo a sugerir algunas virtudes más, fruto de mi propia cosecha tras un primer año como emprendedor por cuenta propia y otros cuantos por cuenta ajena:

 

Empatía: ser capaz de ponerte en el lugar de los demás, sean tus clientes, tus proveedores, tus socios, tus empleados…intentar ver el mundo como ellos lo ven es la mejor forma de alcanzar un ‘win-win’ y favorecer el crecimiento sostenible.

Disciplina: marcarse unos objetivos y cumplir con uno mismo más de lo que cumplirías ante cualquier jefe es básico para batir a ‘las organizaciones consolidadas’

Austeridad: desde el primer momento y en todos los órdenes de la vida: no dedicar nunca menos recursos de los que son necesarios para cada objetivo, pero tampoco más. Especialmente cuando gastas el dinero de otros. Un proyecto sanamente impregnado por la cultura de la austeridad siempre tendrá una ventaja comparativa frente a ‘las organizaciones consolidadas’

Generosidad: una virtud no reñida con la anterior, ya que implica entender que cuanto más lejos puedan llegar los demás contigo, más lejos llegarás tú también con ellos.

Humildad: para ser capaces de seguir aprendiendo de quienes nos rodean, sean nuestros clientes, nuestros competidores o nuestros colaboradores. Y también la única fórmula para rectificar ágilmente tras los errores que, sin duda, cometeremos. Un emprendedor soberbio siempre acaba estrellándose.

Para terminar, os dejo dos breves pero interesantes entrevistas realizada por los reporteros de Agora News a ambos ponentes, minutos antes de comenzar su intervención:

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Día 63: Las razones por las que no quiero tu dinero

noviembre 23, 2008

Tras la lectura de un más que lúcido post escrito por el empresario e inversor en proyectos TIC Alejandro Suárez con el título ‘Las razones por las que no voy a invertir en tu proyecto’ me sentí en la necesidad de aclarar yo también en un post mi postura frente a inversores y financiadores:

-A la gran caja de ahorros que, tras un mes estudiando mi solicitud de factoring para que me adelantaran parcialmente el importe de una factura emitida a la Administración me responde “dado que su cliente es totalmente solvente no hay ningún problema en aprobar la operación siempre que usted previamente nos traiga las escrituras de propiedad de su vivienda para avalar dicha operación” yo le digo:

No quiero tu dinero porque tus condiciones atentan contra todos los principios del derecho mercantil por los que se rigen tanto tu entidad como la mía. Si yo constituyo una Sociedad de Responsabilidad Limitada no es para responder de la misma con mi patrimonio personal así como yo no espero que embarguen las casas de directivos y accionistas de tu entidad en la desafortunada hipótesis de que la crisis se te lleve por delante.

-A los inversores que esperan poder comprar duros a peseta en la nueva coyuntura económica yo les digo:

No quiero vuestro dinero en mi capital: Si queréis cazar gangas, id a la bolsa a comprar a precio de saldo las acciones de todas esas compañías a las que se les ha atravesado la crisis. Las pequeñas empresas nacidas en plena crisis y que ya estamos en números negros no nos devaluamos con la misma sino que nos hacemos más fuertes cuanto más arrecia el temporal. La perentoria necesidad de rebajar costes de las grandes organizaciones las hace huir de proveedores caros e ineficientes en busca de soluciones flexibles y competitivas que, a menudo, los pequeños estamos en mejores condiciones de proporcionar.

-A los funcionarios que gestionan ayudas públicas cuya solicitud requiere un esfuerzo ingente de documentación y papeleo y cuya concesión se puede demorar meses o incluso años les digo:

No quiero vuestra ayuda porque mi tiempo vale más que vuestro dinero y porque atender necesidades de financiación con seis meses de demora parece más un chiste que un servicio público (para cuando llegan, o bien el beneficiario ha quebrado y ya no puede percibir la ayuda, o ha salido adelante con sus propios recursos demostrando que en realidad no necesitaba la ayuda).

 

En definitiva el dinero que sí quiero es el de los clientes satisfechos que deciden repetir tras probar o el de los nuevos clientes atraídos por las buenas referencias de los anteriores. Y en el capital de Agora News sólo son bienvenidos los accionistas que verdaderamente aportan valor, ya sea como socio industrial o comercial o por formar parte activa de nuestro consejo asesor.

 

Aprovecho para recomendar una vez más el excelente post de Damian Voltes ‘cuando el dinero hace daño a las start-ups’

día 59: Sobrevivir a la crisis (I) De los costes fijos a los variables

octubre 25, 2008

Decía hace poco alguien que sabe un rato de economía “sabemos que hay una fiera en la selva. Podemos oírla. Pero aún no sabemos de qué tipo de fiera se trata ni cómo de peligrosa es”. En otras palabras: “esperemos lo mejor pero estemos preparados para lo peor”.

La cuestión para el empresario-emprendedor que ha puesto un negocio en marcha e intenta mantenerlo a flote es que parece que pintan bastos en el mercado y hay que prepararse para sobrevivir a la crisis. 

Una primera reflexión a este respecto es la estructura de costes de la propia organización. ¿cómo de flexible es? ¿aguantaría tanto una crisis moderada como una profunda recesión? Veamos las distintas hipótesis tomando como referente mis propias magnitudes financieras:

Hipótesis 1; no tomamos ninguna medida y se produce un crecimiento razonable del volumen de negocio:

escenario_1

Resultado: nuestros ingresos suben muy por encima de nuestro nivel de gastos logrando los resultados previstos en nuestro plan de negocio

 

Hipótesis 2; No tomamos ninguna medida y el volumen de negocio se estanca debido a la crisis:

escenario_2

Resultado: como decía un buen amigo “de fracaso en fracaso hasta la derrota final”. O dicho de otro modo, con unos ingresos que nunca llegan al nivel de los gastos, ves como la empresa acumula pérdidas mes a mes hasta que toca echar definitivamente la persiana.

 

Hipótesis 3; Ante el estancamiento de ingresos descrito en el caso anterior, reducimos los gastos fijos al 40% del nivel actual mientras producimos para clientes con un coste variable equivalente al 50% del volumen de ingresos:

escenario_3

Resultado: la empresa mantiene los números negros, sin unos resultados tan elevados como en la hipótesis 1, pero con un buen nivel de rentabilidad.

 

Hipótesis 4; Con la variabilización de costes descrita en la hipótesis anterior, nos encontramos con que los ingresos de nuestra empresa en 2009 caen dramáticamente debido a la crisis:

escenario_4

 

Resultado: no ganamos dinero, pero tampoco lo perdemos. La empresa puede aguantar la mala racha gracias a su estructura de costes variables, a la espera de que vuelvan mejores tiempos.

 

Conclusión: cuando no puedes permitirte el lujo de jugarte el futuro de tu empresa a cara o cruz, la ‘variabilización de los costes’ se convierte en una estrategia necesaria para garantizar la supervivencia. Esta reconversión de tu organización exige necesariamente una plantilla de menores dimensiones y una gran capacidad para recurrir a freelance, colaboradores o subcontratistas tan pronto como sea necesario.

día 58: tengo una pregunta para usted

octubre 23, 2008

Un total de 24 preguntas formuladas por emprendedores en torno al modelo de negocio de Agora News, respondidas en los primeros 30 minutos de debate durante el último Iniciador:

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Y a continuación otras 19 preguntas específicas sobre mi trayectoria como emprendedor respondidas en la última media hora de debate:

[blip.tv ?posts_id=1398502&dest=-1]

Mi apuesta fue ‘contarlo todo’ a demanda de mis interlocutores, incluyendo píldoras aún no desveladas en ningún momento durante el recorrido de este blog. 

¿y tú? ¿te has quedado con ganas de preguntar algo?

día 53: seguimiento económico-financiero

septiembre 21, 2008

El único medio para saber cómo está evolucionando nuestro negocio y el margen de maniobra con el que contamos según avanza el tiempo es llevar una contabilidad lo más constante posible que nos permita comparar los resultados reales con aquellos marcados previamente en nuestro presupuesto anual.

En este caso he aprovechado el comienzo de curso para poner al día todas las cuentas (horas y horas de recopilar facturas, consultar movimientos bancarios y rellenar hojas de cálculo) hasta obtener la tabla comparativa que podéis ver a continuación (los números del presupuesto original están en negro mientras que los reales están en rojo o azul según los casos):

comparativa_resultados_previstos y reales

En la parte de ingresos no hay una gran desviación con respecto a las previsiones. Tan sólo es destacable que el comienzo ha costado algo más de lo planificado, si bien luego hemos recuperado rápido el terreno perdido.

Sin embargo, la parte de gastos es la que marca la diferencia: gracias a la aplicación estricta de una ‘economía de guerra’ fruto del momento de crisis que vivimos, el gasto de estos primeros cinco meses ha sido casi un 50% inferior a lo presupuestado, con un reflejo inmediato en los resultados obtenidos.

Hay varias claves que explican cómo hemos logrado estos costes sensiblemente menores a lo previsto: 

1. plantilla muy ajustada: este punto resulta crucial, ya que el volumen de trabajadores tiene un efecto multiplicador sobre el resto de partidas. Iremos incorporando nuevos redactores únicamente cuando la demanda de nuestros clientes lo justifique.

2. eliminación de todos los gastos prescindibles: Internet reemplaza al quiosco, el correo electrónico al postal y el Metro predomina en nuestros desplazamientos.

3. partíamos de un presupuesto conservador: siguiendo el consejo de varios lectores de este blog, el presupuesto original estaba inflado aproximadamente en un 15% respecto a los cálculos realizados. Se puede comprobar como en prácticamente todas las partidas nos hemos situado por debajo de lo previsto (Relaciones Públicas es la excepción 😉 )

4. aplazamiento de la financiación bancaria: debido a la restricción y endurecimiento del crédito, así como a la ampliación de capital realizada en julio me he permitido el lujo de posponer el momento de pedir dinero al banco. De paso hemos logrado un ahorro muy sustancial en las correspondientes letras mensuales.

El balance es que septiembre se convierte en el primer en que estamos, aunque por poco, en positivo: 29 euritos que saben a gloria 🙂

día 52: incorporar estudiantes en prácticas

septiembre 13, 2008

Hacer cantera siempre es una buena idea y en el caso de un nuevo proyecto, una oportunidad ilusionante tanto para los que se incorporan como para los veteranos que comprobamos como enseñar es la mejor forma de aprender.

Incorporar becarios a una redacción o a cualquier otro tipo de estructura empresarial es una práctica que debe hacerse ateniéndose a unos determinados principios éticos y profesionales:

– Utilizar en la medida de los posible los cauces jurídicos adecuados: firmar un convenio con la universidad o centro de estudios correspondiente y respetar las normas de dicho acuerdo, como la figura de un tutor para cada estudiante y la existencia de una duración mínima y máxima para dichas prácticas.

Remunerar adecuadamente el esfuerzo de las personas: a pesar de que el principal beneficio para el estudiante en prácticas es la experiencia, habilidades y rodaje profesional que obtiene durante su desempeño en la redacción, en la medida en que está sacando trabajo adelante es justo remunerar económicamente su aportación y abonarle los gastos en los que incurre con motivo de sus prácticas. 

Centrar su actividad en sus intereses profesionales: esto debe quedar muy claro al principio de las prácticas. En nuestro caso, se trata de hacer ‘Periodismo y producción audiovisual’ y no fotocopias ni labores administrativas. Dar pequeñas responsabilidades que se van incrementando conforme avanzan las prácticas es, a menudo, una buena idea.

– Proporcionar los medios idóneos para su aprendizaje: tanto los medios materiales (ordenadores, acceso a Internet, cámaras…) como húmanos (deben saber a quién pueden recurrir ante cualquier duda o dificultad).

No utilizar a los becarios como sustitutos eventuales de profesionales en plantilla: típico de los períodos veraniegos, es muy común que cuando el ‘titular’ vuelve de vacaciones el becario tenga que ‘levantarse’ de su silla y acabar sus prácticas. Se trata de un desperdicio tanto para el estudiante como para la empresa. Un becario con la actitud y progresión adecuadas debe tener, en la medida de lo posible, posibilidades reales de incorporarse en el futuro a la plantilla de la empresa.

Seguimiento y evaluación de sus prácticas: el estudiante tiene derecho a saber si el aprovechamiento que ha hecho de su tiempo ha sido el adecuado y, en caso negativo, conocer las razones, así como las pautas que debería seguir para avanzar en su carrera profesional.

 

Desde la perspectiva del emprendedor es muy importante que la selección de los candidatos sea lo más rigurosa posible ya que, mientras que un buen becario soluciona problemas y eleva la velocidad de crucero del proyecto, un becario problemático puede convertirse en una fuente constante de quebraderos de cabeza y un despilfarro de los recursos siempre escasos de una start-up.

En mi caso no podría estar más contento con la incorporación de Boris y Pablo, así como con la breve pero productiva estancia de Christopher, quien de momento ha tenido que regresar a Amsterdam para proseguir sus estudios de periodismo multimedia.